พร้อมสำหรับการคว้าในรอบที่สามของการแข่งขัน

ผลการแข่งขันรักบี้ที่น่าจับตาในสุดสัปดาห์หนึ่งไม่ได้เปลี่ยนแปลงโลกเสมอไป ไม่เคยมีวันใดเทียบได้กับวันเสาร์ ชัยชนะที่ชัดเจนของไอร์แลนด์ อังกฤษ เวลส์ และสกอตแลนด์ กับสี่ทีมชั้นนำของซีกโลกใต้นั้นมีความพิเศษเฉพาะในประวัติศาสตร์ของเกม แม้ว่าทางใต้จะเป็นเจ้าภาพจัดการแข่งขันทั้งสี่รายการ

 

ก่อนหน้านี้ไม่มีทีมไอริชหรือเวลส์ชนะในนิวซีแลนด์และแอฟริกาใต้ตามลำดับ ตอนนี้พวกเขาทั้งสองเป็นเพียงแค่การผลักดันครั้งสุดท้ายจากการชนะชุดที่ดีที่สุดในสามรายการ เช่นเดียวกับอังกฤษและสกอตแลนด์ ที่กลับมาจากความผิดหวังในการทดสอบครั้งแรกที่พ่ายแพ้ ในทางกลับกัน ออสเตรเลียและอาร์เจนตินา และทำควอดเรลลาสำเร็จ

มันเป็นสถานการณ์ที่แตกต่างอย่างมากจากช่วงสุดสัปดาห์แรกของหน้าต่างทดสอบเดือนกรกฎาคม ซึ่งจบลงด้วยคะแนน 4-0 จากทางใต้ แต่ตอนนี้ 4-4 เข้าสู่รอบสุดท้ายแล้ว พร้อมให้เล่นทั้งหมด สหภาพแรงงานทั้งสี่แห่งจะไม่มีโอกาสสร้างประวัติศาสตร์ได้ดีไปกว่านี้อีกแล้ว ใครก็ตามที่สันนิษฐานว่านิวซีแลนด์รับประกันว่าจะยืนยันตัวเองอีกครั้งในเวลลิงตันในวันเสาร์นี้โดยไม่สนใจความเป็นจริงที่น่าขนลุกเพราะ All Blacks ไม่ได้พ่ายแพ้ต่อไอร์แลนด์ใน Dunedin มากนักในขณะที่คลายซิปทางจิตใจ แน่นอนว่าใบแดงและใบเหลืองจำนวนมากมีผล แต่การแตกสลายของจิตใจนั้นน่าทึ่งมาก การตัดสินใจที่ไม่ดี ความคิดที่ยุ่งเหยิง และนั่นก็อยู่ในกรอบการฝึกสอน เอียน ฟอสเตอร์ผู้น่าสงสารที่เพิ่งกลับมาจากโควิด มีเดือนที่ย่ำแย่ และบางคนคิดว่าเขาอาจถูกแทนที่ได้หากไอร์แลนด์ชนะอีกครั้งในสุดสัปดาห์นี้

 

ยังคงเป็น “ถ้า” ที่ยิ่งใหญ่ การเดิมพันกับทีม All Blacks แทบจะไม่ได้ผล เพียงเพราะความภูมิใจในเสื้อแข่งเป็นตัวกำหนดว่าพวกเขาไม่สามารถที่จะเป็นคนจนสองสัปดาห์ติดต่อกันไม่ได้ แต่ประโยคเด็ดที่ Peter O’Mahony ส่งมาให้ Sam Cane กัปตันทีม All Blacks บอกว่า “คุณมันห่วย ริชชี่ แมคคอว์ เพื่อน” ความตึงเครียดที่เพิ่มขึ้นไม่ได้เป็นแค่เรื่องไร้สาระ นิวซีแลนด์ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อไม่มีแซม ไวท์ล็อคในสนาม ไม่ใช่พลังที่ไม่อาจต้านทานได้ของเก่า

 

Springboks ไม่มีหลักฐานการทดสอบสองครั้งแรกกับเวลส์ ด้วยโชคที่มากขึ้นฝ่ายของ Wayne Pivac จะขึ้น 2-0 ในตอนนี้หลังจากแพ้การทดสอบครั้งแรกโดยหนวด ในขณะที่พวกเขาชนะในนัดที่สองด้วยการเตะกดดันจากมุมท้ายอันน่าทึ่งจาก Gareth Anscombe กับฝ่าย Boks ที่หมุนอย่างหนัก ผู้เล่นหน้าใหม่เช่น Tommy Reffell ของ Leicester ได้สร้างชื่อเสียงในด้านความดี

วันเสาร์นี้อาจเป็นอีกเรื่องหนึ่ง โดยผู้เล่นชาวแอฟริกาใต้ที่เก่งที่สุดกลับมาเล่นที่สนามเคปทาวน์ แต่แนวคิดที่ว่าแชมป์โลกจะไม่มีวันเบี่ยงเบนไปจากเทมเพลตของพวกเขาเพื่อรักษาความสำเร็จไว้ได้ ตามคำจำกัดความแล้ว การจำกัดตัวเอง ในฐานะหัวหน้าโค้ชของพวกเขา Jacques Nienaber ได้ตั้งข้อสังเกตไว้เมื่อต้นปีนี้ว่า “หากคุณต้องการภัยพิบัติ คุณต้องล้มเหลวในการด้นสด เพื่อสร้างและปรับปรุง”

ไม่ว่าอย่างไรก็ตามฝรั่งเศสและแอฟริกาใต้เป็นสองฝ่ายที่แข็งแกร่งที่สุดในโลกรักบี้ หลังจากชัยชนะสองครั้งในญี่ปุ่น ฝรั่งเศส ซึ่งไม่เคยอยู่ในอันดับต้น ๆ ของโลกมาก่อน เป็นอันดับแรกหลังจากชนะติดต่อกัน 10 เกมซึ่งเท่ากับดีที่สุดของพวกเขา ย้อนกลับไปในช่วงทศวรรษที่ 1930

 

All Blacks ตกลงมาอยู่อันดับที่สี่ ซึ่งต่ำที่สุดนับตั้งแต่การจัดอันดับ World Rugby เริ่มขึ้นในปี 2546 ความภาคภูมิใจจะเป็นเดิมพันในสุดสัปดาห์นี้ เช่นเดียวกับที่ Sydney Cricket Ground ซึ่งอังกฤษและ Wallabies จะล็อคเขาเป็นอันดับสามและ ครั้งสุดท้าย

ชัยชนะเหนือความเครียดของอังกฤษในการทดสอบครั้งที่สองที่บริสเบน โดยเฉพาะอย่างยิ่งการครอบงำของพวกเขาในครึ่งแรก ทำให้พวกเขากลายเป็นทีมเต็งเพื่อเอาชนะ 2-1 ได้สำเร็จ ทรัพยากรของออสเตรเลียขยายออกไปก่อนที่จะพ่ายแพ้ 25-17 ที่ Suncorp Stadium และตอนนี้พวกเขาสูญเสียผู้เล่นอีกสี่คนจากการบาดเจ็บหรือการถูกกระทบกระแทก

 

หากพวกเขาเพิ่มสองแพลตฟอร์มที่มีแนวโน้มสูงสุดในวันเสาร์ Wallabies อาจคำรามกลับมาจาก 19-0 แต่มุมมองของ Eddie Jones คืออังกฤษจะดีขึ้นอีกครั้งในวันเสาร์ กุญแจสู่การพัฒนาแพ็คของเขาจากเมืองเพิร์ธ เชื่อว่าการล็อคของ Jonny Hill ของพวกเขาคือการมุ่งเน้นที่สิ่งที่พวกเขาทำได้ดีที่สุดมากขึ้น “เราเพิ่งพูดเกี่ยวกับการเป็นตัวของตัวเองและผู้เล่นแต่ละคนเล่นด้วยจุดแข็งภายในแผนเกมของเรา” ฮิลล์กล่าว

 

“ผมรู้สึกเหมือนว่าเราเหนือกว่าในแดนหน้า แรงผลักดันและการต่อสู้ของเราทำให้เราได้รอบสนาม ทำให้เราอยู่ในตำแหน่งที่ดีและเราได้รับคะแนนมากมายจากมัน”

 

นอกจากนี้ยังจัดเตรียมสิ่งต่าง ๆ อย่างสวยงามสำหรับ Rugby World Cup ในปีหน้า ตัวอย่างเช่น ในบรรดาคู่ต่อสู้ในสระว่ายน้ำของอังกฤษ เช่น อาร์เจนตินา ซึ่งตอนนี้จะต้องเอาชนะสกอตแลนด์ในซานติอาโก เดล เอสเตโรในสุดสัปดาห์หน้า หากชาวสก็อตมีชัย พวกเขาจะถือว่าเป็นความสำเร็จที่จริงจังซึ่งจะทำให้พวกเขาแข็งแกร่งขึ้นในฐานะทีม

 

อีก 4-0 ในวันเสาร์นี้จะทำให้แมวอยู่ท่ามกลางนกพิราบซีกโลกใต้อย่างแน่นอน แน่นอนมันไม่สามารถเกิดขึ้นได้อีก ใช่ไหม? สิ่งที่ชัดเจนคือรักบี้อยู่ในยุคของการปรับระดับที่ 10 อันดับแรกของโลก – ญี่ปุ่นแพ้เพียง 20-15 กับฝรั่งเศสในวันเสาร์ – สามารถเอาชนะคู่แข่งอื่น ๆ ในทางทฤษฎี ใครชนะในสุดสัปดาห์ที่จะถึงนี้ ช่องว่างเหนือ-ใต้ไม่เคยแคบลง

สามารถอัพเดตข่าวสารเรื่องราวต่างๆได้ที่ craptastica.com